中国消费者爱iPhone,但不爱低价版?

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如果中国消费者想要一款便宜的智能手机,无论是过去还是现在,都有上百种选择

苹果推出的虽是一款低价设备,却仍具有可以让中国消费者炫耀的高端新产品的特点

撰文/Tim Culpan

两年半以前,苹果发布了旗下高端智能手机的低价版本iPhone5c,以为它一定会受到中国等新兴市场的欢迎。但这款手机却是一个失败之作,推出不到一年后,苹果就决定不再生产这款机型。

本周,苹果发布了iPhone SE。与5c一样,它重复了前一年推出的机型的一些技术规格,比主打机型的价格便宜。值得注意的是,与最近推出的其他几款机型相比,其屏幕(iPhone手机上最贵的元件)不仅尺寸更小,品质也更低。

然而,我们仍然有理由相信,iPhone SE会在中国市场获得成功,虽然5c没有做到这一点。

苹果推出的iPhone 5c中的“c”,原意是代表“color”(颜色),但其他国家认为它代表“China”(中国),但中国人则有另一种解释:cheap(便宜)。

如果中国消费者想要一款便宜的智能手机,无论是在当时还是现在,都有上百种选择。许多品牌的手机外观都与iPhone惊人相似,比如小米和富可视。人们很容易买到一款造型美观的“中国制造”的手机,只不过上面少了“加州苹果公司设计”的字样。

与许多国家的消费者一样,越来越多的中国消费者对iPhone趋之若鹜,昂贵的价格不仅没有阻挡他们,反而成了助推人们购买iPhone的因素。iPhone5c发布的同时,苹果还推出了iPhone5S,上一年机型的升级版。

坐下来和朋友或商业伙伴吃饭时,把一部最新款、货真价实的iPhone放在桌子上,是地位和品味的象征。5c的失败之处不仅在于它有着看起来十分廉价的彩色塑料外壳,还因为它定位为“低价版本”的营销策略。

没有哪个有自尊心的北京年轻职场人士,愿意在吃饺子喝红酒时拿出一部泡泡糖般蓝色的iPhone。

苹果决定为iPhone SE加入与iPhone 6s同样的A9和M9处理器,乍一看好像为这款低价设备加入了强大的功能。但实际上,A9/M9已经生产了至少六个月,获得的收益和规模已经可以让供应商压低成本。这意味着,采用A9比采用已经淘汰的旧的A8或A7贵不了多少。1200万像素的摄像头当然是一个高端的配置,但是基于同样的原因,它的成本也没有人们想象的那么高。

这不仅让人想起5c在中国的另一处败笔,它的定位基于这样的思维定式,即降低价格是提升销量的唯一办法。事实上,研究机构Canalys的平均销售价格数据显示,中国人的品味已经趋向于更加高端,而不是更加低端。“消费者正在丧失对超低价格设备的兴趣,”Canalys分析师Jingwen Wang在去年4月的报告中写道。华为去年凭一系列高端智能手机提升了在中国市场的地位就是明证。

IPhone SE的不同之处在于它的发布时机和定位。

苹果在升级周期中途推出这款设备,为消费者提供了一个在购买廉价iPhone的同时与苹果最新趋势保持同步(多亏了成熟的处理器)的机会。因为这个时点的选择,苹果可以把这款设备定位成一个“特别版本”,使它不会被同时期的其他设备抢了风头,或销量。

另一个好处是,对于在过去两个周期没有升级,iPhone丢失或坏掉,或者准备从安卓换到iPhone的用户来说,他们都可以购买这个升级周期中途推出的产品,六个月后再购买下一款iPhone。

苹果推出的虽然是一款低价设备,却仍然具有可以让中国消费者炫耀的高端新产品的特点。正如《老爸老妈浪漫史》里的巴尼•斯廷森(Barney Stinson)所说,新的永远是最好的。翻译/王湛 编辑/温雅曼

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