GPS导航这样把你变成路痴

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GPS系统还能告诉你,你叫的优步车还有多久才到

甚至还能告诉你附近是否有人愿意跟你一夜情

在《精准定位:GPS系统如何改变了科技、文化以及我们的头脑》(Pinpoint: How GPS Is Changing Technology, Culture, and Our Minds)一书中,作者格雷格·米尔纳讲述了两个故事:一个是GPS全球定位系统如何成为21世纪最重要的科技发明之一,另一个则是,该系统或许正在不知不觉中妨碍那个把它创造出来的聪明物种的大脑发育。

时至今日,我们已经在用GPS系统来为飞机、轮船和牵引车导航,用它来追查性犯罪者的行踪,甚至用它帮助我们寻找油田。“GPS系统替我们勘测陆地、修建桥梁和隧道。”米尔纳在书中写道。

“每当地球发生异动,GPS系统马上就能感应得到;它最小可以感应到幅度在1厘米以下的地球板块运动。”此外,GPS系统还能告诉你,你叫的优步车还有多久才到——甚至还能告诉你附近是否有人愿意跟你一夜情。

为了创造精准的GPS系统,我们曾克服了一系列技术挑战。此外,这当中还存在着一定的文化障碍。这个系统原本脱胎于美国空军,但空军的高层后来切断了它的资金来源,因为他们觉得再研发一套导航工具没什么必要。在GPS系统的价值明朗起来之后,五角大楼又试图把它最精确的版本留作己用,把民用信号削弱以使其不那么准确。后来,第一批商用GPS公司便都致力于将定位设备设计得符合苛刻的军用标准,而麦哲伦公司,尤其是佳明公司成为了这块市场的领导者,并且通过售卖相对廉价的设备使他们公司的创始人都成了亿万富翁,因为这些设备虽然精准度不及前者,但对于不用发射导弹的人来说却是完全够用了。(后来,私营公司的工程师最终发现了规避那些所谓的“选择可用性”的方法,军方的干扰也被禁了。)

当然了,现代人的每一台智能手机都是一部GPS设备——如果说是芯片设计的进步使得我们能够把功能强大的电脑放在衣兜里随身携带,同样,围绕着我们星球旋转的24颗GPS卫星使得我们能够把手机带到户外使用。在米尔纳看来,这个系统无处不在的特性已经开始让我们为其付出代价,部分代价就是现在要定位及追踪我们变得非常之容易,但不仅如此,他还写到了另外一种代价。在书中一开始,米尔纳就绘声绘色地描写了古波西尼亚的航海家们是如何仅凭星辰和洋流的引导就找到了乘坐桨叉架船横跨数千公里大洋的方法。而如今,米尔纳指出,人们只会盲目遵从他们的手机给出的一步一步的引导,最后却把车开到湖里去,或者开出好几公里才发现自己把要去的那家餐厅名字给写错了。最后,米尔纳引用了一些富于暗示的心理学研究来推测说,我们对定位科技的依赖或许正在改变我们大脑的构造。

那么,我们对此到底应该担忧吗?米尔纳并没有提出这个问题来教育我们,因为他一直都在忙于追溯那些能够为他的故事提供原料的有趣线索。他是一个生动的故事讲述者,也是一个简洁明了的讲解员;当他需要从素材中挖掘思路的时候,他也总是选择那条最有意思的思路。虽然米尔纳在阐述GPS系统的故事的时候并不需要涉及到炸弹的起源、组织行为学的历史或是20世纪早期人们对于大陆板块移动的争论,但正因为他这么做了,这本书的阅读过程也就变得更加迷人。 撰文/Drake Bennett 图片/Dunca Daniel 插画/Tim Lahan 编辑/詹佩

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