又一家独角兽:挡不住!

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持有Twilio公司25%股份的柏尚投资是该股上市最大的赢家

这也是种子投资公司500 Startups和Techstars首个实现IPO的项目

很久以来,Twilio公司(Twilio Inc.)的风险投资人们都渴望自己的投资能得到巨额回报,而这家位于旧金山的初创公司强有力的IPO让他们如愿以偿。

6月23日,Twilio的股票成功上市,而这家公司首次为自己开发的应用通讯工具向投资人们筹资,已经是7年前的事情。研究公司CB Insights认为,对于靠风投资本支持的科技公司来说,从筹资到上市花7年时间属于平均水平,但近几年来,后期融资的情况越来越多,这让许多公司得以保持私有,所以一些投资人需要等待更长的时间才能从公司的IPO中回收流动性。

对于Twilio最大的股东柏尚投资(Bessemer Venture Partners)来说,它几乎不用再等了。它已经做好了在12月禁售期结束时卖掉手中部分或者全部股份、迎接一大笔回报的准备。柏尚投资持有Twilio公司25%的股份。

和Stripe Inc.和SendGrid Inc.等公司一样,Twilio的生存靠的也是说服应用开发者们使用自己提供的工具。每次有人在Uber、可口可乐、Airbnb、Facebook旗下的WhatsApp等应用中使用电话呼叫或者聊天功能时,他用的其实都是Twilio的服务。每发生一次通讯行为,Twilio都能获得收入。

柏尚投资合伙人、Twilio董事会成员拜伦·迪特(Byron Deeter)很早就相信公司直接向应用开发者个人卖服务的策略能成功——在他2009年一开始给Twilio投资时,这个模式还没有得到验证。当服务的客户从个人应用变成Uber和Airbnb这样的大公司时,Twilio成为了企业客户十分感兴趣的供应商。迪特说,每当有机会的时候,他都会多买一点Twilio的股票。在公司的6轮融资中,柏尚投资大概投入了6000万美元。周四,Twilio的股价飙涨92%,以28.79美元的价格收盘,这让柏尚投资的注资获得了将近10倍的回报——当然,目前还只是纸面上的回报。

迪特说,柏尚投资的盘子里像Twilio这样的公司还有一些,比如同意以262亿美元的价格被微软收购的LinkedIn、正在艰难度日的上市公司Yelp,以及据说估值大约有110亿美元的私有初创公司Pinterest。

“我们的投资人都很有耐心,”迪特说。根据彭博编制的数据,他口中的投资人指的是华盛顿大学的基金、加州大学校务委员会(Regents of the University of California)、史考尔基金会(Skoll Foundation),以及约翰及凯瑟琳·麦克阿瑟基金会(John D. and Catherine T. MacArthur Foundation)。

在Twilio公司IPO之前,联合广场创投(Union Square Ventures)、富达投资集团(Fidelity Investments)和红点创投(Redpoint Ventures)分别持有价值980万美元、440万美元和340万美元的Twilio股份。普信集团(T. Rowe Price)、亚马逊(Amazon.com Inc.)等Twilio其它的投资人并没有被列入公司提交给证监会的S-1文件,因为它们的持股比例没有超过5%。

对于早期投资人、或者说是种子投资人来说,IPO是一件大事。Twilio也是种子投资公司500 Startups和Techstars首个实现IPO的项目。

500 Startups的创始人戴夫·麦克鲁尔(Dave McClure)说,尽管有另外三位他信任的投资人给他的建议,但他最初并没有去会见Twilio的首席执行官杰夫·劳森(Jeff Lawson)。当他们最终见面的时候,麦克鲁尔说他因为前一晚没有睡觉,一不小心就睡着了。不过劳森的技术陈述和沟通能力还是给他留下了深刻的印象。

“这是我做的最成功的投资之一,”麦克鲁尔说。

Techstars的联合创始人大卫·科恩(David Cohen)说,他当即就被Twilio的想法给说服了。“他们完全控制住了开发者们,”他说。撰文/Lizette Chapman 翻译/葛仲君 编辑/刘馨蔚

总之 今年首家上市独角兽—-云通讯公司Twilio在纽交所上市,股票第一天交易就实现飙升,让风险投资公司们高兴坏了。

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