为吸引中国游客,美国各地争相打出中文牌说“你好”

FILE - In this June 9, 2012 file photo, visitors crowd the new Terminal 3 at McCarran International Airport in Las Vegas. On Thursday, July 25, 2013, airport officials at McCarran International Airport were working to fix a downed passenger processing system. They weren't sure what caused the problem. In the meantime, some airline companies are manually checking in passengers. (AP Photo/Chris Carlson, File)

中国有望成为全世界最大的国际游客来源国,每年出境旅游人数将达到2亿人次

“我们希望来自中国的游客抵达拉斯维加斯时感到宾至如归,我们非常重视他们”

12月初,海南航空公司从北京至拉斯维加斯的首飞航班满载着渴望尽情游览这座赌城的中国游客在麦卡伦国际机场降落,穿过了象征欢迎的拱门。这是麦卡伦机场首个来自中国的直飞航班,它代表诂机场高管多年的努力。

如今,来自世界各地的游客经常降落在这个地处沙漠的著名繁华都市。不过,中国游客在乘坐海南航空每周三个架次的直飞航班抵达后,却受到了特别的欢迎。

三位会讲中英文的年轻“大使”身穿鲜红色毛衣,在机场欢迎游客,协助指引方向。这些大使多数是当地大学生,在来自中国的每架波音787客机抵达和返航时提供服务,每小时的报酬为25美元。不过,别以为这项新推出的机场欢迎服务只是休闲旅游目的地加强品牌的一项小小的举措,这可是重要的业务。

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中国有望成为全世界最大的国际游客来源国,每年出境旅游人数将达到2亿人次,拥有让其他市场相形见拙的巨大旅游需求。欧洲和亚洲接待了大量的中国游客,不过美国也位居中国游客希望到访国家的前列,从尼亚加拉大瀑布到大峡谷,还有美国各地的城镇,都对中国游客很有吸引力。

麦卡伦机场首席运营官克里斯•琼斯(Chris Jones)说,“我们希望来自中国的游客抵达拉斯维加斯时感到宾至如归,我们非常重视他们。”

美国少数旅游目的地正在想方设法提前布局,吸引中国游客以及他们通常带来的高额境外旅游消费,拉斯维加斯只是其中之一。一家叫做“中国你好”的新公司正在帮助各个机场提供这类服务,该公司隶属于总部位于科罗拉多州的航空咨询公司博伊德国际集团(Boyd Group International),经营该集团的前航空业高管迈克·博伊德(Mike Boyd)和玛丽安·博伊德(Marianne Boyd)致力于帮助机场吸引新的航线和新航空公司。

总部设在纽约的中国你好公司正在向美国各个机场和其他旅游目的地推销其标志性的“中国迎宾”项目,预计到2021年,到访美国的中国游客人数会超过2300万,将带来可观的收入,这是人们非常希望看到的景象。中国游客出手阔绰:他们每次旅行的平均花费总计高达8000美元,部分原因是他们喜欢购买货真价实的奢侈品。

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中国你好公司提供各种服务项目,将安装中文指示牌,根据需要协助聘请会讲中英文的承包商,在拥有7亿中国用户的社交媒体平台微信设立公众号页面。

“我们喜欢走在前面,”在台湾上高中时学会讲普通话的迈克·博伊德说,“我们刚开始推广这项业务,接下来就知道,我们的生意会源源不断。”

大部分业务增长出现在美国政府热情招揽中国游客期间,包括美国总统巴拉克·奥巴马和中国国家主席习近平共同宣布2016年为“中美旅游年”。当选总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)把中国视为贸易和军事威胁,他在竞选期间发表极端言论,声称中国让美国处于不利境地。特朗普本月与台湾地区领导人通电话,打破了美国长期以来的对华政策惯例,进一步引发中国官员的不满。

博伊德和中国你好公司的三位负责人之一克里斯·斯普林(Chris Spring)认为,特朗普的言论不太可能对中美旅游业造成重大影响。

博伊德说,考虑到中美旅游业的惊人增长,扩充机场标识、数字服务和其他欢迎中国游客的策略,是航空客流自然变化的结果。“这与我们排外的国家毫无关系,”他说,“只是我们以前不需要这样做,现在开展这项业务而已。”

美国各个机场对欢迎项目感兴趣的另一个原因是中国游客开始选择海外自由行,尤其是年轻游客。他们不再通过大型旅行社组团飞到洛杉矶或纽约,然后乘坐大巴在周边地区游览。大量新开通的直航航线,加上通过韩国航空公司中转的多个航班,可以让中国游客独自抵达波士顿、芝加哥、达拉斯、休斯顿和西雅图等地。

博伊德说,或许人们不会相信,宾夕法尼亚南部是吸引中国游客的另一个热门景区。他们喜欢参观好时公司(Hershey Co.)的巧克力世界和附近乡村的阿米什部落。中国你好公司表示,这促使该公司正在向哈里斯堡官员推销其服务。与此同时,位于墨西哥湾沿岸的新奥尔良路易斯阿姆斯特朗国际机场最近通过这家公司订购了普通话版本的旅行手册。

琼斯表示,在海南航空开通至拉斯维加斯的直航航班前,麦卡伦机场董事为该项目拟定了每年15万美元的预算成本,其中三分之一是启动费用,其余费用主要用于支付每个月为航班抵达和返航提供约60个小时服务的迎宾人员报酬。

“中国市场如此与众不同、独具特色,”他说,“我可以理解游客对母语指示牌的需要。你要是让我到意大利或法国,我还能勉强凑合。你要是让我到北京,如果没有英文指示牌的话,我就会迷路。”撰文/Justin Bachman 翻译/孟洁冰 编辑/刘馨蔚

总之 拉斯维加斯、新奥尔良甚至宾夕法尼亚乡村推出中文标识、应用软件和双语迎宾人员,争夺市场份额。

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