不吸烟、无家族遗传就不会患癌症?癌症其实和运气有关

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癌症与正常的干细胞分裂有着密切联系

三分之二给人类带来痛苦的基因突变是“坏运气”造成的

别吸烟。要抹防晒霜。多吃西蓝花。这样就能不得癌症吗?

几十年来,我们一直提醒公众,要注意各种毒素与患癌之间的联系。然而,据3月23日发表在《科学》(Science)杂志上的一项新研究,三分之二给人类带来痛苦的基因突变并不是由环境甚至遗传因素造成的。它们是随机性的DNA复制错误的结果,或者用一位研究人员的话说,是“坏运气”造成的。

研究人员表示,虽然家族癌症病史或者吸烟等不良习惯是导致基因突变的元凶,但正常细胞分裂期间出现的随机性DNA复制错误是一个相当大的诱发因素。“在很多时候,这类基因突变不会带来任何伤害,”约翰斯·霍普金斯大学基梅尔癌症医疗中心(Johns Hopkins Kimmel Cancer Center)路德维希中心的联席主管贝尔特·沃格尔斯坦(Bert Vogelstein)表示。他指出,这类基因突变通常发生在人类DNA中不重要的地方。“偶尔,它们会发生在致癌基因里面,这就是坏运气。”

在美国进行的早期研究基础之上,现供职于约翰霍普金斯大学生物统计与生物资讯研究组的沃格尔斯坦和克里斯蒂安·托马塞蒂(Cristian Tomasetti)评估了总计有48亿人口的69个国家和地区的癌症发病情况。研究涵盖了截然不同的各类环境,他们发现,癌症与正常的干细胞分裂有着密切联系。换句话说,身体某一组织细胞分裂的次数越多,这个组织患癌的可能性就越大。无论人口和环境因素如何,都可以得出这样的结论。

两位研究者估计,随着时间的推移,66%的致癌基因突变源自随机性的DNA复制错误;29%的致癌基因突变源自环境因素;5%源自遗传因素。沃格尔斯坦表示,他预计66%的数字会上升。“随着年龄的增长,”他说,“他们的细胞将进一步分裂,会有更多的基因突变将发生随机性的复制错误。”

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参见C. 托马塞蒂等人的研究论文,《科学》杂志(2017年)

不过,托马塞蒂指出,大多数癌症并不是仅由一次基因突变造成的,而是三次或更多次。

为说明基因突变致癌的情况,两位研究者举了腺癌的例子,这是一种尚未确定由遗传因素导致的肺癌。绝大多数腺癌都是可以预防的,吸烟是造成这种癌症的首要环境因素。两位研究者在分析了基因组测序结果和流行病学资料后发现,大约90%的基因突变是由环境因素和随机复制错误共同造成的。

托马塞蒂称,这意味着90%的基因突变是可预防的,因为在随机性的基因复制错误之外你还需要环境因素。“如果一次基因突变是由环境因素造成的,如果你可以阻止这样的突变,那么你就不会患癌,”他说。因此,单单由随机性复制错误一个因素导致患病的腺癌患者比例只有10%,另外90%的腺癌患者还需要有吸一手或二手烟,或者暴露在其他一些不良环境的因素影响。

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论文指出,虽然针对随机性DNA复制错误取得了上述认识,但也不应轻视一级预防措施的重要性。而且,更应当将这种认识当作进行早期检查和干预等二级预防的必要提示。因而多吃西蓝花——但不要用沙拉代替乳房X线检测或前列腺特异性抗原测试(PSA)。另外,就算查出了患癌,也不一定要责备自己。

“这项研究的实际结果之一,就是我们希望它能让人们对自己患癌不要有负罪感,”沃格尔斯坦表示。“那些已经尽了所能的人——采取了一切预防措施——也依然能得上癌症,他们要知道,不管做了什么,都依然会患上癌症。”撰文/Deena Shanker 翻译/王忠 编辑/耿川迪

总之 遗传和暴露在不良环境中的确可以导致人类患上癌症,但随机性的DNA复制错误才是癌症的主因。

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