手机应用正运行着你看不见的广告

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成千上万的软件正在欺骗广告商,拖慢手机速度

“卡住、重启、崩溃的情况越来越频繁”

多数移动应用会根据广告的浏览量来收取广告费,但不见得所有应用制造商都能诚实地去实现浏览量。追踪网络广告欺诈行为的Forensiq公司在7月23日发布了一份研究报告,称成千上万的应用为了给广告浏览量注水,会在一部手机上同时运行多个广告,多数广告隐藏在一个用户看不到的背景层里。对手机用户来说,这意味着应用会更频繁地崩溃,设备的运行越来越慢。而广告商则要为它们并没有得到的浏览量支付费用。

经过10天的研究,Forensiq查明全世界有超过1200万部手机存在虚报广告浏览量的情况。在它监测的美国手机中有1%运行了至少一种带有隐藏广告的应用,在欧洲和亚洲有2%到3%。Forensiq在iOS和Android手机上共甄别出5000多种运行隐藏广告的应用。广告商每年要为隐藏广告支付的费用在8.5亿美元以上,其中一些应用一天可以在一台设备上消耗2GB的流量。

巨量的数据吞吐把这一骗局暴露了出来。Forensiq发现,有些应用调用了太多的广告,用户根本不可能在看——每个可见广告下面运行着五个背景广告,或者在应用已经关闭后继续滚动广告。Forensiq创始人兼首席执行官戴维•森德罗夫(David Sendroff)说,有此类行为的很多是简单的游戏或实用软件,是用户真的在使用的。“虽说不比‘愤怒的小鸟’或‘糖果传奇’,却也是人们在使用并喜爱的,花了不少心血去开发,”他说。

森德罗夫向本刊透露了一些应用的名字,其中包括《美国宝宝》杂志(American Baby)和开发商Sevenlogics制作的一个哺乳应用。他说隐形广告内容来自橄榄园(American Baby)、Amazon.com和IBM等公司。一位署名Annoyed and Frustrated Mommy(深受困扰的妈妈)的用户在iOS应用商店上评论说,《美国宝宝》的应用是“救命恩物”,但“几个月下来卡住、重启、崩溃的情况越来越频繁,一再出现。我还注意到,现在稍不留神就会点到弹出广告,而且绝对亲眼见到广告一弹出,就把我直接转到应用商店了,我什么都没碰。不幸的是现在要换别的也太晚了,我的所有数据都在这里面。”

一个应用里的欺诈性代码是谁放进去的,也不见得一眼就能看出来。Sevenlogics总裁阿历克斯•程(Alex Cheng)说,公司没有加入任何运行隐形广告的代码,不过它会和广告技术公司合作,后者会经常性地更新他们的代码。“我们在密切关注我们的广告商,防止任何干扰性的广告,”他说。《美国宝宝》的发行商Meredith拒绝置评。

开发商Girls Games Only的一系列傻乎乎的Android游戏,比如Waxing Eyebrows(去眉毛)、Celebrity Baby(名人宝宝)和Vampire Doctor(吸血鬼医生)等,也经常被人投诉有崩溃和卡顿的情况。在随研究报告一同发布的一段视频中,Forensiq展示了一些游戏的运行代码可以生成一系列持续的隐形广告,所涉公司包括微软(Microsoft)、可口可乐(Coca-Cola)和梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)。Forensiq说,设备性能下降的问题,几乎可以肯定是背景广告造成的。在报告发布当天,谷歌的应用商店将Girls Games Only的应用下架。该开发商以及广告商都没有回应置评请求。

悄悄运行广告是违反苹果和谷歌的应用商店规范的,但这种花招很难被检测到。森德罗夫说,最好是监测每个应用的带宽占用,而谷歌和苹果可能做不到这一点。苹果拒绝置评,谷歌没有回应置评请求。

移动安全公司Lookout研究和应对主管迈克尔•本特利(Michael Bentley)说,隐藏广告欺诈的主要局限可能在于,它不像其他的网络骗术那么赚钱。在Forensiq的报告中,应用的平均广告费率是每一千浏览量1美元左右。话虽如此,隐藏广告的违规风险却也要小得多。网络广告购买往往是通过多层的自动中介,最后才在消费者面前显示一则广告,很难追踪到广告最终投向了哪里,是由哪个中介放置的。如果一项罪行的受害人不知道自己受害,那么罪犯被逮到的几率可能就更低了。撰文/Joshua Brustein 编辑/张晓君 翻译/经雷

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