传媒大亨黎瑞刚要把好莱坞带到中国

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黎瑞刚计划为旗下媒体投资基金融资12亿美元

黎瑞刚打造的商业帝国横跨体育界、主题公园及音乐剧等诸多领域

什么才会让中国的这位亿万富翁落泪?

对于华人文化产业投资基金(简称“华人文化”)创始人兼首席执行官黎瑞刚而言,引爆泪点的是2011年在百老汇演出的音乐剧《悲惨世界》(Les Miserables)。而对于希望进军中国火爆的娱乐市场的美国电影制片商而言,黎瑞刚正是他们想要拉拢的关键人物。

“我当时太感动了,”黎瑞刚说。后来,他着手将这部音乐剧引入中国,同时引入的还有中文版的《妈妈咪呀》(Mamma Mia)和《猫》(Cats)。眼下,他计划通过私募股权投资方式筹集多达12亿美元的资金,将华人文化旗下娱乐投资基金的规模扩大近两倍。

黎瑞刚能够在取悦中国观众的同时让审查部门满意。凭借这一本领,黎瑞刚不但成为中国媒体娱乐界最具影响力的人士之一,也成为投资者和外资企业的首选合作伙伴。总部设在上海的华人文化于2009年创立,分别与IMAX公司和华纳兄弟影片公司(Warner Brothers Entertainment Inc.)设有合资电影制片公司。华人文化目前正在上海兴建一座主题公园——乐高乐园(Legoland), 并与杰弗里·卡曾伯格(Jeffrey Katzenberg)旗下的梦工厂动画公司(Dreamworks Animation Skg Inc.)合作打造了《功夫熊猫3》(Kung Fu Panda 3)。这部影片已于1月18日在中国上映,在美国上映的时间为1月29日。

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黎瑞刚正与中国首富王健林以及阿里巴巴集团创始人马云争抢中国电影市场份额。电影业是中国增长最快的行业之一。去年,中国电影票房收入达到人民币440亿元(合67亿美元),同比增长近50%。中国可能在明年取代美国成为全球最大的电影市场。到2025年,中国体育产业总规模预计将增至人民币7万亿元。而随着中国中产阶级的崛起,游乐园以及其他文娱活动的门票销售额也将达到数十亿美元级。

强大的人脉

作为电影业的风云人物之一,现年46岁的黎瑞刚展现了演艺界成功人士必须具备的关键属性:对观众需求的拿捏到位;吸引合作伙伴和投资者的说服力;以及最为重要的——强大的人脉关系。

戴着眼镜、留着花白短发的黎瑞刚曾执掌中国第二大传媒集团、国有企业上海东方传媒集团逾十年。他还曾担任过上海市委副秘书长。去年10月份,黎瑞刚曾陪同中国国家主席习近平出访英国。

“我来自体制内,”黎瑞刚去年12月14日在香港接受采访时用柔和、淡定的口吻用英语说道。

“极其精明的关系运作高手”

智威汤逊(JWT)亚太区首席执行官唐锐涛(Tom Doctoroff)称,黎瑞刚“是位声名远扬、极其精明的关系运作高手,他总能在正确的地点和正确的时间建立起强大的人脉关系。”自1998年以来驻上海的唐锐涛著有两本关于中国消费者的书籍。他是彭博公司(Bloomberg LP)前首席执行官丹尼尔·多克托洛夫(Daniel Doctoroff)的弟弟。

黎瑞刚的勃勃雄心已使他成为中国商界名人。但在中国政府的反腐倡廉工作持续深入之际,许多亿万富豪的言行正受到越来越密切的审视。去年12月,复星国际有限公司董事长郭广昌被警方带走问话,以协助针对原上海市副市长艾宝俊的调查。

在中国大陆,爬得越高越危险,尤其是面临同样强大的竞争对手的情况下,香港科技大学社会学教授丁学良说。“管理好企业的首要前提是要管理好你的人脉。”

软实力

不过,黎瑞刚的业务发展方向与中国政府的目标高度契合。中国正致力于扩大内需并促进服务业发展。此外,中国还在大力支持影视传媒行业发展,以吸引国内外观众,提高国家软实力。

“政府正做出许多努力,投入大量的精力,”黎瑞刚说。“不过,我认为生意才是最大的考量。”

黎瑞刚已在国内外建立了强大人脉关系网。在长达一小时的采访过程中,他所提到的“亲密好友”包括媒体大亨鲁珀特·默多克(Rupert Murdoch)、篮球明星姚明、雅虎公司(Yahoo!)创始人杨致远(Jerry Yang)、NBA总裁亚当·萧华(Adam Silver),以及许多其他人士。

香港兰桂坊集团创始人盛智文(Allan Zeman)称,黎瑞刚“就像我的家人一样”。他正与华人文化联手在上海打造总投资28亿美元的休闲娱乐综合体——上海梦中心。而华纳兄弟(Warner Bros)的国际业务执行副总裁理查德·福克斯(Richard Fox)则将黎瑞刚形容为“一个富有魅力、非常精明的人,而且是位极好的倾听者。”

黎瑞刚从上海复旦大学新闻系毕业后就进入了传媒行业。在获得新闻学硕士学位后,黎瑞刚的第一份工作是在上海电视台担任生活类节目记者。之后,他做了一段时间的纪录片编导工作。到了32岁的时候,黎瑞刚已经荣升上海电视台母公司——上海东方传媒集团——的总裁。

“他一直马不停蹄,” WPP Plc.首席执行官马丁·索雷尔(Martin Sorrell)说。“他人脉颇广,并且非常勤奋、严谨。绝不信口开河。”黎瑞刚是WPP集团的董事。

科莫湖

去年夏天,数年来第一次休假的黎瑞刚将度假地点选在了瑞士的科莫湖。闲暇时,他通常会阅读剧本或是锻炼身体。他在游泳池里能游4公里,并曾在中国云南省骑行过120公里。

2010年,在前雇主上海东方传媒集团以及中国国家开发银行的支持下,黎瑞刚旗下的华人文化产业投资基金完成首期20亿元资金募集。作为其首批投资项目之一,华人文化从默多克手中收购了旗下陷入亏损的星空传媒大中华业务53%的股权。三年后,黎瑞刚将这些资产全盘收购。他对星空传媒的节目内容进行重大调整,模仿《美国偶像》(American Idol)打造出了一档中国本土才艺表演节目《中国好声音》。黎瑞刚说,该公司去年的销售额达20亿元,实现利润1亿元。

“毋庸置疑,他为这个企业创造了很多价值,”顾问公司Media Partners Asia创始人维韦克·科托(Vivek Couto)说。“特别是在节目编排、制作和本地化方面。”

中国中产阶层的崛起为黎瑞刚在娱乐界布局提供了机会。从游乐园到体育赛事,再到剧院,他都一一涉猎。

英超曼城队

2015年,英国首相戴维·卡梅伦(David Cameron)、中国国家主席习近平与曼彻斯特城足球俱乐部董事会主席卡尔杜恩·阿尔·穆巴拉克(Khaldoon Al Mubarak)参观曼城足球学院。

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摄影师:WPA Pool /盖帝图像有限公司

去年10月,华人文化斥资80亿元买下中国首屈一指的足球锦标赛——中国足球超级联赛——的五年转播权。两个月后,在黎瑞刚陪同习近平参观曼城足球学院后,由华人文化牵头的财团斥资4亿美元收购了曼城俱乐部母公司——阿布扎比的城市足球集团(City Football Group)——13%的股份。

“对于运营高端或经营有方的联赛,中国正在寻求积累经验,”黎瑞刚说。“我们对全球许多体育行业资产都感兴趣”,包括一级方程式赛车运营权权益。

“需要时间来建立一整套生态系统,”体育管理和营销机构盛力世家(上海)体育文化发展有限公司首席执行官李胜说。盛力世家的业务包括:举办拳击比赛、为奥运会110米跨栏金牌得主刘翔等运动员提供经纪服务,以及运营青少年壁球与击剑学院等。华人文化是盛力世家的股东。

华人文化的对手包括中国最大的一些企业。去年,大连万达集团的王健林斥资4900万美元收购了西班牙足球队马德里竞技队(Atletico Madrid) 20%的股份。万达集团1月12日宣布出价35亿美元收购总部位于加州伯班克的传奇影业公司(Legendary Entertainment)。后者是《黑暗骑士》(Dark Knight)蝙蝠侠三部曲以及《哥斯拉》(Godzilla)的制片公司。

而阿里巴巴集团的马云已与他的对手马化腾——腾讯控股有限公司创始人,及华谊兄弟传媒股份有限公司合拍电影。阿里巴巴影业集团有限公司还与派拉蒙影片公司(Paramount Pictures)签约制作汤姆·克鲁斯(Tom Cruise)最新碟中谍系列影片——《碟中谍5:神秘国度》(Mission: Impossible—Rogue Nation)。腾讯第三季度创纪录的利润很大程度上要归功于其备受欢迎的网络游戏和在线视频内容。

但黎瑞刚的竞争对手也是其合作伙伴。华人文化与腾讯和阿里巴巴集团共同成立了名为“华人文化控股”的投资平台。而华人文化控股则出资成立了智能电视制造商微鲸科技有限公司。黎瑞刚称,他计划让微鲸科技很快推出与Netflix类似的网络视频服务。

时代华纳

与一位出色的好莱坞制片人一样,黎瑞刚具有赢得合作伙伴和融资的能力,而这正是其媒体帝国的基石。2014年,华人文化从时代华纳 (Time Warner Inc.)和兰亭投资国际有限公司(Pavilion Capital Pte Ltd.)等境外投资者手中筹集了3.5亿美元资金。兰亭投资是新加坡国有投资公司淡马锡控股有限公司(Temasek Holdings Pte)旗下的私募股权投资公司。华人文化的投资项目包括百老汇凯文·麦科洛姆(Kevin McCollom)的话剧“Hand to God”、在香港上市的IMAX中国(IMAX China)、在线游戏公司联众国际控股有限公司(Ourgame International Holdings Ltd),以及总部设在加州帕洛阿尔托的虚拟现实影视制作公司Jaunt。

黎瑞刚目前正为旗下国际基金和国内基金分别寻求6亿美元和人民币40亿元的后续融资。

“中国影视娱乐业非常复杂,”Merlin Investments Plc.首席执行官尼克·瓦尼(Nick Varney)称。“黎瑞刚能够在其中如鱼得水,这已经相当出色了。” 总部位于英国多塞特郡的Merlin Investments Plc.是乐高乐园的母公司。

黎瑞刚说,他知道自身的局限性。“我并没有那么精明,也没有进军全球市场的勃勃野心,”他说。“过去,日本人曾折戟于海外市场。那些来自中东和俄罗斯的土豪也未能成功。短期内中国人能够取得成功吗?不可能。”

那么这位娱乐界风云人物仍然会被感动得流泪吗?黎瑞刚说,他后来又看了14遍《悲惨世界》演出,“我哭了很多次。” 撰文/Frederik Balfour 编辑/杨媛媛 翻译/许子轩

总之 传媒大亨黎瑞刚具备对观众需求拿捏到位、吸引合作伙伴和投资者、强大的人脉关系等特质,他正在将“好莱坞”带向中国。

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