国家电网海外收购,资金不是障碍

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国家电网的雄心受制于其能找到的资产质量,而不是有多少钱可供花销

公司有能力购买符合自己需求的资产

据中国的国家电网公司董事长表示,国家电网的雄心受制于其能找到的资产质量,而不是有多少钱可供花销。刘振亚周一在北京接受采访时表示,该公司去年营收超过3000亿美元,利润133亿美元。他表示,这家拥有约190万职工、为11亿人输送电力的公司,还可以依赖其与国家主权评级一致的信用评级,来获取低成本融资。

资金不会成为国家电网进行国际收购的障碍,刘振亚说,公司有能力购买符合自己需求的资产。

他表示,发达国家的市场成熟、监管清晰,但是收购机会稀少。而发展中国家的增长机会更好,但政治风险也更高。

知情人士于2月表示,国家电网在计划竞购澳大利亚电网公司Ausgrid 的公司之列。据彭博行业研究11月的报告,该公司已经在巴西、澳大利亚、意大利和菲律宾进行了投资。

刘振亚说,国家电网计划在未来五年支出2.3万亿元人民币(3550亿 美元)来扩大输电网络,投资规模较之前五年高出28%。公司也将继续推进海外发展,在从南美到非洲的市场寻找投资机会。撰文/彭博新闻社 编辑/张晗

总之,国家电网将继续寻找机会进行海外扩张。

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从大大大回归小脸星人,苹果这次出什么招?

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分析师们预计苹果公司这款低端iPhone年销量将在1500万只

不久前,苹果公司公布了有关销量将下滑的预测

自苹果公司于2007年推出第一款iPhone以来,智能手机的尺寸变得越来越大。但如今首席执行官蒂姆•库克(Tim Cook)将逆势而为。3月21日(美国时间),库克将发布一款小屏幕iPhone,以期吸引那些不想要较大尺寸手机的老用户购置新机。

但苹果公司对这款新手机的期望值可能与其小尺寸相称。与以往几代新iPhone不同的是,这款4英寸的新iPhone不会有众多技术革新。这意味着苹果公司并不期望“果粉”们在发布当日排长队抢购这款手机。苹果希望这款手机能吸引那些还在使用iPhone 5S或5C的用户。iPhone 5S和5C的尺寸也只有4英寸,但已上市两年多。

“新iPhone真正能替代的将是苹果手机产品线低端的5S。”总部位于纽约的海纳国际集团(Susquehanna International Group)分析师克里斯•卡索(Chris Caso)说,“5S现在显得有点老了,用不了多久它将无法顺畅地运行操作系统了。”卡索对苹果股票的评级为“正面”。

苹果两个月前称公司季度销售额有可能出现10多年来首次下滑,这表明分析师有关iPhone增长已达极限的担心是不无道理的。虽然瑞士银行(UBS Group AG)和加拿大皇家银行资本市场公司(RBC Capital Markets)的分析师预计iPhone SE(这款新iPhone预计会使用的名字)的年出货量将只有1500万只左右,但其较小尺寸和较低的价格可能会促使老用户加快购机,尽管往年的这个时候iPhone销量通常会减速。2015年,苹果公司的iPhone销量超过2.31亿只,其中4月至9月期间销量呈下滑态势,这与之前几年的情况类似。

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虽然发布会的焦点是新产品,但关注该公司的人士可能会更留意库克是否会借机对苹果与美国政府的手机解锁之争发表任何评论。此前一家法院下令,要求苹果协助美国联邦调查局(FBI)解锁一名恐怖分子的iPhone。经过一个多月的激辩(双方已在提交给法院的文件中,以及国会听证会和电视台等多个场合争辩),双方将于周二接受加州河滨法院地方法官的庭审。周一,苹果将在该公司位于加州丘珀蒂诺的总部召开发布会,库克可能会借此机会重申公司的立场:若开发出降低iPhone安全性的软件,数以亿计用户的隐私必将受到威胁。

在苹果公司推出这款全新小尺寸iPhone之际,其现有用户更换手机的周期已经拉长。美国电话电报公司(AT&T)和Verizon Wireless等无线运营商已经不再像过去那样为新iPhone购买者提供补贴,这使得它们的客户对新机型的相关升级改进是否物有所值心存疑虑。苹果公司已经在iPad产品线上经历了升级周期放缓的问题:iPad销量已经连续几个季度出现稳步下滑。

加拿大皇家银行资本市场的分析师阿米特•德莱纳里(Amit Daryanani)在写给客户的报告中称,“iPhone的用户升级周期已经延长至27个月,”而2年前是23个月。德莱纳里说:“一些消费者的iPhone 5S和5C已经使用三年了,如果没有这款新iPhone推出,他们可能会转买Android手机。”

目前,使用老款iPhone的用户如果想升级,可以花549美元购买2014年版的入门级iPhone 6,或者选购更便宜的Android手机。在全新更低端的机型推出后,苹果可以说服用户继续使用该公司的产品,从而继续向他们提供各种收费服务——通过App Store出售的产品与服务以及Apple Music、iCloud等付费订购产品。

一位知情人士称,苹果的这款新智能手机的处理器将比5S更快。分析师们称,与iPhone 5C类似,iPhone SE也可能有各种颜色供消费者选择。

在周一的发布会上,库克还将推出新款iPad,但目前外界了解的相关信息很少。iPad的营收已经下滑(截至去年12月的三个月销量下降了四分之一),因为用户对老款iPad很满意,而且他们的手机也有基本一样的功能。

旧金山咨询公司Cowen & Co.的分析师蒂姆•阿尔库里(Tim Arcuri)认为,新款4英寸iPhone的产量较小,苹果公司可以借机尝试与新的组件供应商合作,为今年晚些时候下一代大屏旗舰iPhone的推出做准备。阿尔库里对苹果股票的评级为“与大市一致”。

阿库里说:“这在很大程度上反映了苹果的供应链调整,库克正在系统化地引进一些新供应商。”阿库里还称,更激烈的供应商竞争会令这款新iPhone的成本降低。“如果我是苹果,我不会冒险让新供应商来生产全新款iPhone,但我可以用新供应商来生产与现有产品大体一样的产品。”撰文/Alex Webb 翻译/许子轩 编辑/温雅曼

总之 苹果将发布新款低端机型iPhone SE。两个月前,苹果曾宣称公司季度销售额有可能出现10多年来首次下滑。

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北欧童话:丹麦人感到的幸福是这样的…

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他们(丹麦人)对社交聚会郑重以待,喜欢纵情豪饮,参加社区合唱尽心尽力,对待朋友随和友善

超过75.4万年龄介于15岁到64岁之间的丹麦人——占到了工作人口的20%以上——完全不工作,全靠优厚的失业补助或者伤残补助生活

【北欧实行极权统治,瑞典人古板规矩;挪威人因石油财富而腐化堕落,甚至到了不肯自己剥香蕉皮的地步;芬兰人给自己开药,吃得人事不省;丹麦人否认现实,他们负债累累,职业伦理正在消失,早已丧失原先的国际地位;冰岛人本质上是未开化的野人……本文节选自《北欧,冰与火之地的寻真之旅》,作者迈克尔·布斯(Michael Booth),梁卿译,北京:生活书店出版有限公司,2016.1,p.3-7】

幸福

傍晚时分,浓重的雨云终于裂开一道缝隙,露出一抹展览的天光。我们像怯生生的受到救护的动物,大胆地走出户外,站在天幕之下,呼吸着清凉潮润的空气,转而沐浴在日落前最后的温煦之中。天边泛起粉色的霞光。夜幕降临,粉色的霞光渐渐变成魔法般的、仲夏季节的白光。终于,墨蓝色的夜幕无边无际地铺展开来,宛若天象仪一般,满天繁星闪烁其间。

仲夏节是斯堪的纳维亚日历上的一个亮点,它最早是异教徒的节日,后来被教会据为己有,并重新命名,用来纪念“Sankt Hans”(圣约翰)。在瑞典,人们头戴花冠,围着五月花柱载歌载舞;在芬兰和挪威,人们欢聚一堂,燃起篝火。我旅居丹麦,我们的仲夏节就在我朋友位于哥本哈根背部的消夏别墅的花园里庆祝,大家开怀畅饮啤酒喝鸡尾酒。10点钟,我们围在篝火旁,唱起了“Vi Elsker Vort Land”(“吾爱吾邦”)和其他一些打动人心的民族颂歌。大家把用旧园艺用布和一把扫帚做的女巫像烧掉——我朋友8岁的女儿告诉我,这样女巫就被送到德国的哈尔茨山去了,那里是女巫聚会的地方。

丹麦人是举办此类庆祝活动的高手。他们对社交聚会郑重以待,喜欢纵情豪饮,参加社区合唱尽心尽力,对待朋友随和友善。他们举办非常热闹的庆典,称之为fest。我们这次庆典就专门安排了两名吧台招待员,布置了两台大烧烤架,上面炙烤着猪肉,肉块慢慢变成诱人的焦糖色,稍后还有最重要的nat mad,也就是午夜小吃——香肠、奶酪、咸猪肉和面包卷——这是为了给来宾解酒,也为了让大家能够熬到第二天早上日出时分。

事情经常是这样的,我发现自己在第三杯金汤力鸡尾酒下肚之后,脑海中就开始蠢蠢欲动地冒出一些犀利的人类学观察。我突然想到,这次仲夏节的聚会倒是一次解剖丹麦人幸福现象的绝好时机。我这位朋友的联欢会鲜明地体现了那种被大肆渲染的满足感。我站在渐渐熄灭的篝火旁边,在脑海中逐一列举这些特点。

首先是这座郁郁葱葱的花园里的氛围,花园四周用搞搞的山毛榉篱笆围起来,入口处规定必须插一根旗杆,一面大大的红白双色的丹麦国旗迎风招展。酒水的供应源源不断,气氛十分轻松,没有人提高嗓门,也没有人借酒生事。

其次,孩子们四处跑来跑去,嬉戏玩闹。丹麦儿童被允许自由地游荡和冒险,在英国人看来这是很老派的做法:对于丹麦人,让孩子们参加仲夏节的夜晚活动却是极其自然地,他们和成年人一样是联欢会不可或缺的组成部分。将近午夜时分,孩子们还在奔跑嬉戏,大喊大叫,玩捉迷藏的游戏,差点要撞到可乐和热狗上。

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参加聚会的人们大多早早下了班,用不着“开小差”悄悄地溜出去,也用不着假装生病。他们直截了当地告诉老板,自己要娶参加聚会,要娶海岸以北一小时车程的地方,所以必须早点下班,好作些准备。他们的老板——如果他自己还没有为了同样的理由提前下班的话——心平气和地同意让他们早走。丹麦人注重工作与生活的平衡,这种闲散的态度令人耳目一新,我们会在后面看到,这种态度产生了重要的结果——既有积极的一面(幸福感),也有可能消极的以免(有时候,人确实需要鼓足干劲儿,全力以赴:比如在全球经济衰退的时期)。我在这个国家很少见到“活着是为了工作”的那种人;相反,许多丹麦人——特别是在公共部门上班的——对自己长期致力于尽可能缩短工作时间的态度非常坦率,毫无歉意,当然,前提是能够养家糊口和维持可接受的舒适度。丹麦人每周的工作时间几乎只有一百年前的一半左右,比欧洲其他国家短得多:欧盟的平均工时是1749小时,丹麦人只有1559小时(不过希腊人工作2032小时,所以,工时并不是一个衡量生产率的硬性指标)。经济合作与发展组织2011年的一项研究调查了30个国家的工作情况。它指出,丹麦人仅次于比利时人,是第二懒的国民——这是在全球范围内的赔命。

在实际生活中,这意味着多数人下午四五点钟就下班了,几乎没有人承受不得不在周末加班的压力;到了星期五,更是过了下午一点钟,就可以吧工作抛在脑后。年假经常长达6周,7月份,整个国家关门歇业,丹麦人成群结队、浩浩荡荡地出行了,就想生性温顺的野羚羊,纷纷前往距离自己的住处大约一个多小时车程的消夏别墅、房车公园或者露营地。

超过75.4万年龄介于15岁到64岁之间的丹麦人——占到了工作人口的20%以上——完全不工作,全靠优厚的失业补助或者伤残补助生活。《纽约时报》把丹麦叫做“全球最佳失业国”,它的失业津贴高达此前工资的90%,可以连续领取两年(这还是近年来进行了改革,过去可以领取11年)。丹麦人把自己的这种制度叫做flexicurity,这是个新造的词,它把丹麦公司可以临时通知、随意炒人而无需给予赔偿的灵活性(与瑞典不同,在瑞典,工作仍然是终身制)与劳动力市场所享有的保障结合了起来。人们知道,即使失业,维持生计也完全没有问题。

丹麦人感到幸福,还有其他原因吗?我们还必须把消夏别墅包括在内——这是一座朴素的L形单层建筑,每家每户都一样,成千上万做这样的别墅散布在海岛岸边。丹麦人来到这些砖木结构的秘密据点放松喜庆,他们头戴太阳帽,脚穿人字拖,烤几根热狗,喝几口廉价的丝丝冒泡的窑藏啤酒,惬意极了。即使他们自己没有消夏别墅,多数人可认识拥有消夏别墅的人,或者他们也许在某块露营地永久性占有一块地盘,或者在koloni have(即出租花园区[colony garden])拥有一间小屋。出租花园好似一块认租地,但更多地强调吃着热狗,喝着价格便宜、泛着泡沫的窖藏啤酒,无所事事地晒太阳,而不是在田园菜地里挥汗如雨地干活。

这座消夏别墅如同大多数别墅一样,用小古玩和宜家的多年生植物装点。一面墙是书架,架子上摆放着被翻过多遍的平装书;必不可少的橱柜里装满了各种棋类和拼图玩具,有些图版已经遗失;当然,还有壁炉,事先已经准备好了木块,以便人们在海里游泳回来暖身之用。地面是不铺地毯的木地板,这样易于清除沙子和杂草。刷得雪白的砖墙上挂着“亲戚们”创作的艺术品——家庭成员当中有人涉猎油画和水彩画,这些作品通常是有些故作天真的诡异的抽象画。

我前面说过,今天晚上,酒水的供应源源不断,像约旦河一样无尽地流淌。与这一地区的其他国家相比,丹麦对开怀畅饮的态度最为放任。不同于另外四个北欧国家,丹麦没有国有的酒类专卖机构。在这片嘉士伯的家乡,每家超市和街角店铺都出售酒水。瑞典人早早就成群结队地来到他们南边的这个林多,这天晚上我们就能看见厄勒海峡(Oresund Strait)对岸的瑞典那明灭的灯光,他们抛开顾忌,无拘无束地体验一把他们眼中丹麦人那离经叛道、喜欢享乐的生活方式。(丹麦的年轻人则喜欢去柏林寻欢作乐。)

夜色渐浓,我们一群人一路说笑着来到海滩上,脱掉衣服,踮着脚走进水里。我下了很大决心才适应了裸泳,不过,裸体在这里没什么大不了的,更何况现在天色已经全黑了。海水淹没大腿的瞬间,我凉得一个激灵,恨不得拔腿就逃,赶快去穿衣服,但我终于还是鼓起勇气,潜入水下;全部没入水中以后,我才再次记起,丹麦夏天的海水是多么暖和,真让人意想不到。

在这样的夜晚,你很容易理解,过去的几十年,丹麦人为什么对自己的生活如此满足。只要还没到付账的时候,身为人到中年、中产阶级的丹麦人,生活必然是相当美好的。事实上,很难想象生活怎样才能更好。但是,在丹麦这个国家生活,并非一向如此称心如意。为了达到目前的这种乐天惜福的状态,丹麦人承受过可怕的伤害、侮辱和失败。后来,培根肉的出现,拯救他们脱离了苦海。

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携程利润飙升9倍 打折、合并策略增收

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携程2016年第一季度净收入可能会增长75%-80%​​因并入了去哪儿的财务业绩

中国的在线旅​​游市场仍然增长非常迅速

随着携程的结盟和打折策略招来更多的客户并带动营收提高,这家中国互联网旅行预订公司2015年利润暴增了近9倍。

总部位于上海的携程3月16日公布,2015年归属股东的净利润飙升至25亿元人民币(3.87亿美元)而2015年利润仅有2.43亿元人民币。销售额增长48%,至109亿元人民币。

随着市场竞争加剧,携程正在提供折扣,并与竞争对手结盟。该公司和百度支持的竞争对手去哪儿达成了换股交易,这给了两公司估计80%的中国酒店和机票市场份额。携程还收购了在线旅行预订服务公司艺龙的多数股份。

晨星投资驻深圳分析师Marie Sun在电话中说,携程与去哪儿合并后,在线旅游市场的竞争变得更加合理了;中国的在线旅​​游市场仍然增长非常迅速。

根据业绩公告,携程2016年第一季度净收入可能会增长75%-80%,​​因并入了去哪儿的财务业绩。

携程首席执行官梁建章在公告中表示,预计携程网2015年对其他同行的投资,将有助于改善服务和产品,更好地服务于中国游客。

携程说,2015年第四季度净利润为7600万元人民币,2015年同期为净亏损2.24亿元;毛利率从2015年同期的69%升至73%。

该公司还称,第四季度销售和营销费用增长了20%,这一速度低于2015年全年的39%。撰文/彭博社 编辑/邓雅蔓

总之 随着携程的结盟和打折策略招来更多的客户并带动营收提高,这家公司2015年利润暴增近9倍。

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人与机器,谁将称王

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跨过奇点,机器智能将取得飞速进步,然后实现飞跃成为“超级人类”

那时的机器将拥有足以匹敌人类智慧和自我意识的能力

【4:1,AlphaGo和李世石的世纪大战,机器获得了胜利。但关于人与机器谁将称王的讨论一直在继续。本文沿历史脉络,梳理了关于人与机器的各种观点。本文摘自《与机器人共舞》,[美]约翰•马儿科夫著,郭雪译,浙江人民出版社出版。】

无论机器人是否在现实世界帮助了我们,人工智能已经不可辩驳地日益成为我们生活的一部分。今时今日,麦卡锡和恩格尔巴特最为核心的冲突仍然悬而未决——一种方法要用日益强大的计算机硬件和软件组合取代人类;另一种方法则要使用相同的工具,在脑力、经济、社会等方面拓展人类的能力。需要再次注意的是,若软件和硬件机器人都足够灵活,它们最终都会变成我们在程序中为它们设计的模样。

两大阵营的奇点之争:主人、奴隶还是伙伴

20世纪50年代,恩格尔巴特曾在美国宇航与(NASA)的艾姆斯研究中心(Ames Research Center)担任电子技术员。在那里,他看着航空工程师们制作小模型,然后在风洞中测试,最终将这些模型放大成为全尺寸的飞行器。

恩格尔巴特很快意识到,新的硅计算电路能够以相反的方向形成一定规模,组成“微观世界”。缩小电路后,让使用相同的成本在相同的空间中放入更多的电路成为可能。而每一次电路密度的增加,设备的性能都会得到显著提升,这种增长不是加法,而是乘法。对恩格巴尔特来说,这是一个重要观点。在20世纪50年代,现代计算机芯片诞生还不到一年时,他便意识到未来的计算能力将会足够低廉、充足,从而可以改变人类的面貌。

以摩尔定律为例,这种指数级的变化是硅谷关键的贡献之一。恩格尔巴特和摩尔预见到,计算机将会变得更强大,处理速度也会更快。同样发生剧烈变化的是计算成本,不过这一成本将持续下降而不是增加,而且这一过程也会加速进行,终有一天,世界上最贫穷的人也会有能力去购买强大的计算机。在过去5年中,这样的加速让人工智能赖以发展的必备技术得到了迅速的提升:计算机视觉、语音识别、机械触摸及操作。现在,机器也拥有了味觉和嗅觉,不过更引人入胜的创新是通过电子线路模拟人类神经元,这将进一步推动模式识别的进步,从而模拟人类的认知。

日渐加速的人工智能创新已经让莱斯大学的摩西•瓦迪(Moshe Vardi)等计算科学家预言,最迟在2045年,在一些非常重要的工作中,人类将退出历史舞台。更有甚者,有人提出,计算机将快速进化,最终将用一代人或者最多两代人的时间超越人类智能。科幻小说作家、计算机科学家弗诺•文奇(Vernor Vinge)提出了计算“奇点”的概念:在个点上,机器智能将取得飞速进步,它将成功地跨过那个门槛,然后实现飞跃成为“超级人类”。

这是一个充满挑衅的说法,但想作出确切回答还为时尚早。事实上,这会让我们回忆起硅谷观察员保罗•萨福(PauI Saffo)在思考计算带来的复合影响时提出的观点,“永远不要因为短视而误解一个清晰的观点”,他经常这提醒硅谷的计算机专家。那些坚信人类劳动力将在几十年内过时的人应该回想下1980―2010年之间全球化和自动化发生时的背景,那时的美国劳动力实际上保持了扩张趋势。经济学家弗兰克•利维(Frank Levy)和理查德•莫内姆(Richard Murname )近期指出,自1964年以来,经济的发展实际上已经增加了7400万个就业岗位。

麻省理工学院的经济学家大卫•奥特尔(David Autor)已经对当前的自动化浪潮带来的影响进行了详尽的解释。他认为,工作岗位损失并非发生领域内,相反,它主要集中于劳动结构在所有构中那些程式化的工作中,这是“后第二次世界大战时期”白领群体的扩张。经济在金字塔底部和顶部不断扩张,市场的拓展为底层工人和专家工作创造了更多的机会,但同时也使得中间的层级变得十分脆弱。

比起在纸上展开讨论,我更有兴趣探索最先由诺伯特•维纳在他有关自动化介绍的早期警告中提出的不同问题。麦卡锡和恩格尔巴特的不同方法将会带来什么结果?这些由当今人工智能研究人员和机器人专家作出的设计决策将产生什么影响?同理,打造可以取代人类或者与人类在商业业、娱乐和日常活动中互动的智能系统,将产生怎样的社会影响?

在计算机时代刚刚开始时,利克莱德京就提出,HCI是向智能机器前进过程中的一个过渡阶段。更重要的是,在20世纪60年代中期,利克莱德作为DARPA信息工程技术办公室的主管,将成为麦卡锡和恩格恩格尔巴特的早期者。在利克莱德时代,五角大楼才被:定义为真正的“蓝天”资助组织,这同时也是这一组织最具影响力的时期。

维纳很早就对人类和计算机器之间的关系提出了警告。10年后,利克莱德指出了用途日益广泛的计算的意义,以及计算机器与工业时代的到来之间的区别。利克莱德同样也指出《星际迷航》中臭名昭著的博格(Borg)也将出现:博格在1988年进入主流文化,它是由机器控制的外星物种,会吸收个体,将其纳入一个“集体意识”中,它会一直说:“你将会被同化。”

利克莱德曾于1960年论述了“机械性延展人”(mechanically extendedman)与“人工智能”之间的差别,并针对自动化技术的早期方向向人们提出了警示:“如果我们关注这一系统内的人类操纵者,便会看到,过去几年在技术的某些领域里,一种不可思议的变化已经发生。‘机械性延展’,让路于机械取代人类、让路于自动化,留下的人们更多的是要提供而非接受帮助。在某些例子中,特别是一些以计算机为中心的大型信息和控制系统中,人类操纵者主要负责的是那些无法实现自动化的功能。”这一观察似乎认为这种转变的未来是自动化而非延展性。

与5年后的麦卡锡一样,利克莱德坚信“强”人工智能似乎会在不远的未来出现,那时的机器将拥有足以匹敌人类智慧和自我意识的能力。他写道,机器与人共生的时期或许只会持续不到20年,尽管他也承认,在10年时间里或许无法研究出真正拥有类人思考能力的智能机器这一成就也许需要50年才能达成。

最后,尽管他提出了“人是否会被解放或被信息时代所奴役”这个问题,却并未直接回答。相反,他描绘了一幅“赛博格”(cyborg)的画面,这是一种半人、半机器的存在。在利克莱德看来人类操纵者和计算设备或许会彼此无缝融合,形成一个整体。这一观点毁誉参半,但它仍然回避了正题:我们会成为今天正在出现的智能机器的主人、奴隶还是伙伴?

人机交互,机器的终极智慧

回顾一下人机交互的整个历史,从“问答机机器人”(FAQbots)到Google Now和苹果的Siri,再到电影《她》(Her),我们看到了斯嘉丽•约翰逊所扮演的人工智能,它能同时进行数百个人类级别的对话。Google Now 和Siri现出了两种截然相反的人机交互风格:Siri正在有目的性地模仿人类,并取得了一定成功,具备了一种略显“别扭”的幽默感;而Google Now则选择充当纯粹的信息数据库去除了个性或人性。

人们很容易看到这两个行业的领头羊在相似领域使用相反方式进行研究时所体现的个性。在苹果,史蒂夫•乔布斯甚至在Siri获得语音识别功能前就看到了它的潜力。乔布斯让他的设计师们专注于自烈然语言,将其作为控制计算机的更好的方式。在谷歌,拉里•佩奇(Larry Page)采取了完全相反的方法,坚持以人类形式描述计算机。

这一趋势会走多远呢?今天,我们无从得知。尽管我们已经可以使用有限的词汇与自己的汽车和其他家用电器对对话,计算机开口说话和理解语音在这个“接口”(interface,可以控制我们周围计算机的途径或界面)世界中仍然是有利可图的市场。在人们需要与各种互联网服务和智能手机应用交互的背景下,语音识别确实会对“手忙”或“眼忙”的场景作出显著的改善。或许,脑机方面取得的进步将在一些情景下派上大用场,比如为某些无法说话的人服务,比如在玩2点时需要数牌又不可以出声的情况下。一个更令人悲观的问题是,这些机机器人助手最终能否通过“图灵测试”。图灵在1951年发表的论文引发了一场旷日持久的哲学讨论,甚至每年人们都会为此举行竞赛。但是今天,比机器智能这一问题更有意思的议题是这一测试是否暗示了人类与机器之间的关系。

图灵测试是这样的:将一个人安置在一台计算机终端前,让他通过书面问答与几个未知的对象交互。如果在一段合理的时间内,提问者无法判断自己正在与计算机还是人类交流,那么,这台机器就可以被认为是“智能的”。尽管这一测试变数颇多,一直饱受争议,但它是第一个从社会学角度提出正确问题的测试。换言之,这一测试关乎人类本身,而非机器。

1991年秋天,我报道了由纽约慈善家休•洛伯纳赞助的首批图灵测试。这一活动最初是在波士顿计算机博物馆举办,吸引了一大批计算机科学家和少数哲学家。从这点来看,这些“小将”(被设计出来参加比赛的软件机器人)离那个传奇式的Eliza程序也没有很大差距。Eliza是计算机科学家约瑟夫•魏泽鲍姆在20世纪60年代期间编写的程序,该程序模拟了一位罗杰斯式心理学家,魏泽鲍姆惊恐地他的学生们已经沉溺于与自己的第一个简单机器人的亲密对话中。

但是,1991年最初的洛伯纳竞赛的判定官们可被划分为两大类:会使用计算机的和不会使用计算机的。对缺乏计算知识的人类判判定官,第一年的结果证明,图灵测试的所有实际目的都被攻克了。在对这次比赛的报道中我引用了一名非技术判定官(一位机车技工)的话,她提到自己被蒙骗的原因:“它输入了一些我认为非常老套的话,但当我回复以后,它又以一种非常时髦、很有说服力的方式进行了互动”这在当时预示着:我们现在与模拟人类的机器进行的日常交互即将出现,它们将不断进步,直到让我们相信它们具有人性。

今天,像Siri这样的程序不仅很像人类,它们还开始令“人机之间以自然语言互动”这件事变得司空见惯。这些软件机器人的进步受益于“人类似乎希望相信自己正在与人类而非机器互动”这个事实。我们生来需要社交互动无论机器人是否在现实世界里帮助了我们它们已经在网络世界中与我们走得很近了。现在,这些只具备有限能力的软件“小将”——人工智能,已经不可辩驳地日渐成为我们生活的一部分,

诸如苹果Siri、微软Contana和Google Now这类智能软件助手正在与数以亿计的人类用户互动,这本身就定义了一种机器人与人类的关系甚至在这一相对早的时期,Siri已经拥有了不同的人类风格,这是迈向创造可爱而受信赖的助手的第一步。我们在与它们互动的过程中将它们视作伙伴还是奴隶这真的重要吗?尽管关于“智能助手或机器人是否会变得自主”的争论和关于“它们是否会拥有足够的自我意识,会让我们考虑‘机器人权利’这类问题”的争论变得日渐激烈,短期来看,但更为为重要的问题是我们该如何对待这些系统这些互动的设计该怎么理解“身为人类意味着什么”这一问题。

我们在多大程度上将这些系统视作伙伴,也会反过来决定它们对待我们的方式,但关于“人类与机器之间关系”的问题将继续被当今的计算世界所忽视。(编辑/温雅曼)

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安邦成功秘籍:出其不意+横刀夺爱

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“像这样最后一分钟出售的情况非常罕见。典型的并购交易都不会使用这样的战略”

如果成功购得喜达屋,那么过去两年安邦的收购交易总规模就将达到约270亿美元

安邦保险集团董事长吴小晖在全球各地猎寻收购对象并将其收入囊中时,使用的通常都是同样的战术:在最后关头发起突袭,或是抢占先机。

作为纽约华尔道夫酒店的所有者,安邦3月又在最后一刻向喜达屋饭店发出了129亿美元的收购报价。安邦试图令万豪国际与喜达屋的协议流产,购得旗下拥有喜来登、威斯汀等酒店的喜达屋。短短两周以后,喜 达屋股东就会进行投票,而此前,吴小晖曾至少三次在其他并购案的进程 中试图扭转局势。

知情人士表示,2016年3月初,总部在北京的安邦保险同意以65亿美元 的价格从黑石集团手中收购美国奢侈度假酒店公司Strategic Hotels & Resorts Inc.;而就在三个月前,黑石刚刚收购了该公司。一位知情人士称,2013年,即便在一个竞购方已经赢得了独家谈判权后,安邦依然继续推动收购一家香港银行的交易。因信息未公开,该知情人士要求匿名。

上述交易说明了吴小晖是如何以自己的方式构建了一个保险、金融和地产王国的,其资产横跨比利时、荷兰、韩国和美国。他的第一个标志性收购交易是2014年收购华尔道夫酒店,在招标开始前他就先发制人,出价19.5亿美元。

Sanford C. Bernstein & Co.分析师Linda Sun-Mattison通过电话表示:“这绝对不是所谓的企业风格,一般情况是聘请投行团队、进行数轮的尽职调查。安邦的董事长知道,他想要什么样的资产,他喜欢什么样的特点,于是付诸行动。”

交易促成方式

安邦促成交易的方式可能会成为喜达屋董事会审议的内容之一,董事会将会权衡各个竞购者提出的方案。万豪的方案主要通过股权进行收购,而安邦财团则给出了每股76美元的现金报价。喜达屋可与安邦财团在3月17日前进行磋商。

彭博汇编的数据显示,如果成功购得喜达屋,那么过去两年安邦的收购交易总规模就将达到约270亿美元。据与吴小晖有过接触的人,一般来说,他都不会求助于外部银行,而是选择亲自出面进行大部分商谈。

彭博行业研究驻香港的亚洲保险业分析师Steven Lam表示:“像这样最后一分钟出售的情况非常罕见。典型的并购交易都不会使用这样的战略。”

2013年,安邦开始寻求收购家族企业香港永亨银行,这是其在中国大陆以外的第一笔主要收购交易。据知情人士透露,当时,即便在新加坡 华侨银行已经被授予交易的独家谈判权后,安邦还是不断联系卖家,试图说明其方案的优势所在。撰文/彭博社 编辑/邓雅蔓

总之 安邦保险庞大并购交易的成功秘籍是:出其不意+横刀夺爱。

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创业公司的办公室都长什么样?

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富有竞争力的工作环境是吸引优秀人才为自己工作的利器

“乐活办公室的概念越来越被人推崇”

大多数创业公司都会在早期经历一段艰苦奋斗的岁月——亚马逊和苹果公司的生意最先孕育在创始人自家车库,Google和Facebook发迹于学生宿舍;在中国,它们经常藏匿在租金低廉的居民公寓里。不过,等到生意稍有起色,随之而来的员工扩张和其他需求迫使这些公司寻找更体面一点的办公地点,努力通过办公室设计和硬件配备展示企业创新文化。这些公司管理者认为,富有竞争力的工作环境是吸引优秀人才为自己工作的利器。

 

硅谷的科技公司是这股风潮最早的引领者,Google、Facebook等超过几万平米的办公园区的豪华程度带来的震撼效果自不用说,类似Airbnb、Dropbox等公司也开始注重将带有公司文化的特色设计融入到办公环境——这些办公室被装潢上了丛林特色的树屋休息室、充满童趣的室内滑梯或者被装饰成纽约、柏林等不同城市风格的大小会议室。

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Airbnb办公室

类似风潮近几年来也开始在中国的创业公司中流行。一些公司使用引人注目的设计元素改造和装饰办公室中的照片墙、茶水间等。“互联网创业公司和它的员工都非常年轻有活力,他们希望自己的工作环境更加活泼和前卫,类似硅谷的那种‘科技范儿’当然是最被推崇的。”Inway Design 环境与服务体验设计负责人赵文婷说。Inway Design是一家咨询与设计公司,该公司曾经帮豌豆荚、厘米脚印、创新工场等多家公司提供办公室环境设计服务。

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Google德国办公室

迅速扩张的中国创业公司同样重视空间利用。Inway Design在2015年发布的《互联网创业公司办公体验指南》中指出,良好的办公体验可以大幅度提升员工的办公效率,激励他们创造出更多价值。

“办公室的作用主要还是效率优先,很多东西的存在不是为了好看或者好玩,所以在硅谷盛行的大滑梯或者花哨的墙壁装饰等,我们不想考虑。”今日头条人力资源副总裁谢欣说。这家位于北京的创业公司推出的是基于数据挖掘的内容推荐产品。“不到4年时间公司员工增加到将近1500人。”谢欣说。“我们急需为这些员工提供更宽松和舒服的办公空间。”

3月初,今日头条搬入了北京北三环的一处两层建筑,这座原本计划将被用作航空博物馆的建筑物占地1万多平米,二层挑高将近14米。谢欣表示,当初就是看中了这里能够营造出开放透明的办公环境。“和很多写字楼不一样,这里单层面积大,楼层少,而且员工工位之间也是完全开放没有隔板的。因为互联网创业公司最看中创意和沟通,我们不能让任何东西阻隔每个人之间的沟通和碰撞,说不定下一个对话里就有绝佳的点子出现。”

和其他公司相比,高效运转的科技创业公司最不需要的就是冗长无聊的会议,所以开放式讨论区备受推崇。今日头条在办公室的各个角落准备了不少宜家简约风格的沙发或无座高脚桌,以鼓励大家快速解决交流需求。这是中型或者大型科技公司的解决方案。更小体量的公司有更直接的做法:科技创业公司渡鸦科技目前拥有近一百名员工,这家公司在几百平米的办公室中央搭建了一个几十公分高的演讲台。配合隐藏在地板下的传感器,演讲者只要站上这个演讲台中央就会让四周的灯光熄灭,让办公室员工的注意力集中在自己身上。“有时候你想要召开一个快速会议,通常的做法是在公司大声嚷嚷或者发微信、邮件给每个人,效率低下而且很不优雅。在这里你需要的是在最少干扰大家工作的前提下快速表达自己的想法。”渡鸦科技创始人吕骋说。他亲自主导了公司位于北京芳草地大厦的办公室设计。

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渡鸦科技办公室

除了工作环境,创业公司的老板们还在通过各种方式关注员工的衣食住行。在被媒体公开的今日头条创始人兼CEO张一鸣写给员工的内部信件中,他表示对公司周边就近居住的员工给予每月1500元的居住补贴,原因是“年轻人应该生活在城市中心”,应该将大把的通勤时间用于“健身、读书或看电影”。吕骋说,渡鸦科技为员工推出了类似的补贴。与此同时,吕骋还把公司的办公地点选在了北京一处租金不菲的办公楼:侨福芳草地。他没有透露公司将为这处几百平米办公室每年支付多少租金,但认为这项支出“非常值得”,原因是这处商业地产四处都以各国艺术品真迹作为装饰,还时不时举办艺展。“这对我们的设计团队日积月累的培养审美水平、拓展相关知识背景非常重要,这是对员工最直接的投资,也是一种战略级的投资。”吕骋说。这家公司甚至在自己的前台处设计了一个小型的艺展区域。

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今日头条办公室

另一方面,在办公楼提供免费或者价格低廉的食堂以及干净整洁的沐浴室、健身房几乎要成为有条件的科技公司的标配,能容纳多人的PS4游戏室甚至能让人陷进去的床式沙发也开始成为中国创业公司的新宠。这样做的原因是为了让那些经常通宵达旦的工程师获得家一般的感觉。“我们要把办公室做的比任何一个员工的家还要好10倍。”吕骋说。“如果环境打造的足够好,员工还有什么理由不好好工作呢?”

对此,曾经参与亚马逊、IBM等一系列科技企业驻华办公室设计的设计师郭世鸿认为:“乐活办公室的概念越来越被人推崇。这种观念正让living(生活)和office(工作)结合,也能给员工提供更多的安全感和公司归属感。”撰文/周小丹 编辑/温雅曼

总之 为吸引优秀人才,创业公司不但重视办公环境,还开始关注员工的衣食住行。

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中国“3.15”聚焦餐饮配送网站

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节目将聚光灯聚集在了中国国内的餐饮配送网站饿了么身上

节目播出后,饿了么表示将下线所有涉事违规餐厅,核查全国范围的餐厅资质

海外公司轻松地避开了中国国家电视台一年一度的曝光企业不良行为的聚光灯,这个备受关注的标志着国际消费者权益日的节目将聚光灯聚集在了中国国内的餐饮配送网站饿了么身上,称该网站与食品卫生有问题的餐馆合作。

中国3月15日晚间播出的节目显示,中国央视记者应聘成为“饿了么”的配送员,发现该网站上登出的部分餐馆无照经营或者没有适当的厨房。节目播出后,饿了么在其微博表示,将下线所有涉事违规餐厅,核查全国范围的餐厅资质。

央视“3.15晚会”还播出了阿里巴巴的淘宝等国内电子商务平台上为商品和服务提供虚假评级的行为,同时表明该网站已经尝试解决该问题。

CCTV节目的解说人表示,淘宝作为一家电子商务平台,已经宣布了防止和惩治夸大声誉和销售量的规则。节目播出后,淘宝在电邮发送的声明中表示,强烈呼吁监管机构打击此类行为。

在3月14日发表的博文中,阿里巴巴的联合创始人、亿万富翁马云重 申了杜绝假冒商品的承诺。知情人士1月份时透露,这家总部位于杭州的电子商务巨头在完成对外卖平台“饿了么”12.5亿美元的计划投资后,将成为“饿了么”的最大股东。

2016年“3.15晚会”之际,正值海外公司对中国的司法体系感到越来越沮丧。2月,美国食品厂商福喜集团对中国一家法院的判决表示不满。央视早些时候在其官网公布了该节目收到的消费者投诉最多的三大领域: 网络购物、汽车消费和手机消费。撰文/彭博社 编辑/邓雅蔓

总之 中国“3.15晚会”聚焦本地餐饮配送网站,网上购物成为投诉热点。

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超音速航空公司有市场吗?NASA认为有

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美国宇航局(NASA)说,现在科技上已经做好了向前大跨越、实现超音速飞行的准备

“设计好一架飞机的外形之后,音爆和重量、体积的关系非常小”

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2016年2月29日,美国宇航局局长查尔斯•博尔登(Charles Bolden, 中)在罗纳德•里根华盛顿国家机场举行的新闻发布会上回答问题。一同在场的还有航空航天工业协会首席执行官大卫•梅尔彻(David Melcher, 左)和美国宇航局航空航天研究部副部长申金元(Jaiwon Shin, 右)。

进入喷气时代以来,人类的航空旅行有了长足发展,但有一点例外:我们的飞行时速仍只有500英里左右。波音707飞机被誉为带领世界走向喷气时代的飞机,1957年首航时最高时速达到600英里,最高飞行高度41000英尺,几乎和目前在产的飞机性能相当。

美国宇航局(NASA)说,现在科技上已经做好了向前大跨越、实现超音速飞行的准备——跨国旅行时间将缩至两小时或更短,跨大西洋旅行可能只需要几个小时。可问题在于,商业喷气飞机制造商和航空公司会不会在这件事上紧跟美国宇航局的步伐?

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在以往的超音速飞行中,现已退役的“协和式”(Concorde)商用超音速客机存在一个致命弱点:音爆。音爆十分扰民,美国等国家最后只好禁止协和号飞越人口密集的区域。这些限制也意味着军用飞行器只有在飞越大洋或特定无人区时才可能达到超音速。

但现在,距离波音707首航近60年后,美国宇航局和其他方面认为,机身设计已经进步到了可以把传统音爆消减到类似闷响的水平。美国宇航局的一份新闻稿把这种声音描述为“心跳”,它说,理论上讲,当喷气飞机从头顶飞过时,地面上的人可能甚至都听不到这种短促的闷响。

美国宇航局发言人J•D•哈灵顿(J.D. Harrington)说:“我们已经拥有相关技术,能够再次打造超音速飞机、再次看着它们飞越大陆。”奥巴马政府2017年的财政预算已打算划拨7.9亿美元用于航空技术研究。

为推进这项工作,美国宇航局授予了洛克希德•马丁公司(Lockheed Martin Corp.)一份价值2000万美元的合同,要求在未来17个月里设计出一款超音速飞行器。届时将有一份后续合同,赢得合同的公司将负责打造一架单座美国宇航局X型机(X-plane),然后花几年时间进行测试,以推动商用航空进入超音速飞行时代。针对“安静超音速技术”(Quiet Supersonic Technology,QueSST)的研究将由美国宇航局设在弗吉尼亚的兰利研究中心(Langley Research Center)管理。

在探索切实可用的超音速飞行器技术上,美国宇航局并非独自一人——这也让“美国纳税人是否需要支持这一领域”的问题变得有探讨意义。Aerion是一家由德克萨斯州亿万富翁罗伯特•巴斯(Robert Bass)资助的公司,它正努力打造一架名为“AS2”的8座超音速商用喷气飞机,争取在2019年首飞。这家位于内华达州的公司2014年曾与空中客车集团(Airbus Group SE)签署了一份技术共享协议。这款喷气飞机的速度虽然值得期待,但它可能更像协和号,因为为了避免音爆,Aerion飞机在陆地上空时的速度将保持在亚音速状态。而美国宇航局的飞行器会消减地面噪音,设计成全程超音速。

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全世界最大的四家商用飞机制造商——空中客车、波音公司(Boeing Co.)、巴西航空工业公司(Embraer SA)和庞巴迪公司(Bombardier Inc.)——还没有谁宣布自己有超音速机型。2014年,空中客车美国公司总裁阿伦•麦卡特(Allan McArtor)对彭博新闻说,公务航空是超音速喷气飞机最有用武之地的领域,因为大型航空公司的卖点并不是速度——它们向高管们卖的是奢华,向休闲旅客卖的是廉价的座位。空中客车在美国的发言人拒绝就公司对超音速客机的看法置评。

2001年,波音公司曾向客户介绍过一种速度更快的飞机,公司称其为“音速巡航者”(Sonic Cruiser),意在要挑战空中客车公司的庞然大物A380。“音速巡航者”体型较小,飞行速度比现有机型快了近20%,十分贴近音速,但又避免了时速高于768英里所产生的音爆。音速巡航者在2002年被搁置,后来航空公司明确表示它们想要一架更省油的喷气客机后,它转型成了787梦想客机(787 Dreamliner)。而且更静音的超音速交通实现起来也不便宜:Aerion给自己的喷气客机标价是每架1.2亿美元。相较之下,湾流航空公司(Gulfstream Aerospace Corp.)体积最大的远程商务喷气飞机G650售价约6500万美元。

当把喷气客机大小提升到美国宇航局设想的100-110座时,超音速飞机就会飞入非常困难的经济逆流之中。以下是存在的几个问题:每张机票要花多少钱?坐超音速飞机去亚洲,油耗方面如何?和航空公司目前执飞国际长途航线的波音777、787以及空客A350、380等巨型喷气飞机相比,新机型的设计能和它们的尺寸成比例吗?

在最后这个问题上,回答是“能”——理论上能。在洛克希德位于加州的臭鼬工厂(Skunk Works)高级研究中心负责这个项目的首席工程师迈克尔•博南诺(Michael Buonanno)说:“设计好一架飞机的外形之后,音爆和重量、体积的关系非常小。”

哈灵顿说,美国宇航局10多年前就开始了新机型的设计,利用超级计算机的运算能力建立起了流体动力学的模型,这是之前的工程师无法做到的。后来它还进行了风洞试验。“现在,到了我们可以真正打造一架X型机的时候了。”他说。撰文/Justin Bachman 编辑/冯艳彬 翻译/葛仲君

总之 全世界最大的四家商用飞机制造商——空客、波音、巴西航空和庞巴迪公司——还没有谁宣布自己有超音速机型。

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周小川最新表态显示中国近期难降息

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周小川3月12日公开表示未来利率走势要看CPI和PPI

这说明中国央行近期不大可能采取降息措施

中信证券首席固定收益分析师明明接受彭博采访表示,周小川3月12日公开表示未来利率走势要看CPI和PPI,这说明中国央行近期不大可能采取降息措施。

未来通胀预期上升的背景下,基准利率有望保持稳定,央行很难降息。央行态度显示其认为货币政策更多是配合改革和增长政策,除非国内外出现突发事件,不需要更多宽松。

中国2月CPI同比上升2.3%,创2014年7月以来新高,PPI同比降4.9%,降幅缩减至2015年6月以来最小。

周小川表示,货币政策不会为经济增长目标过度宽松。同时人民币汇率近期阶段性稳定,并回归经济基本面,说明稳增长必要性上升。

周小川指出货币政策是总量政策,表明房地产信贷政策方向正确,银行应注意风险,包括不得从事首付贷。中国今年开始提出社会融资总量目标,意在强调金融发挥支持实体经济的作用。撰文/彭博新闻社 编辑/马杰

总之 基准利率有望保持稳定,央行很难降息。

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